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由于包装有可能对消费者对产品的本身属性

  尽管众所周知的盒中袋设计已经存在了20多年,但是使用PET来代替玻璃红酒瓶却存在了不到十年。最新的设计在去年秋天才出现,由Truett-Hurst公司推出。希尔兹堡的“纸瓶”,有一个模具外壳,外壳由回收纸板和一个塑料衬垫构成。

  无论使用的包装材料是什么,然而,我们必须对美国的红酒管理有一个基本的了解,来确保包装材料被相关权威机构接受——权威机构这里是指美国酒精烟草税收贸易局和美国食品药品安全局。

  由美国酒精烟草税收贸易局管理的联邦酒精管理法案,提供了对葡萄酒的管理规范。法案规定了葡萄酒的酒精含量不少于7%,日本米酒也是。所以,酒精含量达7%及以上的葡萄酒就必须遵守FAAA颁布的包装和标签标准,尽管所有酒精含量超过0.05%的饮品都由TTB收税。

  酒精含量在7%以下的葡萄酒,例如葡萄酒冷却剂,需要遵守联邦食品、药物与化妆品法案(FFDAC)以及正确包装和标识法中有关包装和标签的规定,这些法案是由美国食品药品安全局管辖的。

  在葡萄酒包装的管理中,就像啤酒和雪碧的包装一样,TTB有两个主要考虑:安全性和包装整体性。从第一方面来考虑,TTB有责任来确保产品中的添加剂和包装材料的安全性。尽管TTB对葡萄酒负有主要管理责任,它也一贯让食品药品安全局的专家来保护酒精饮品消费者的安全,向食品药品安全局咨询葡萄酒添加成分的安全,还确保使用的包装材料的安全性。

  包装材料也被认为是食品添加剂。在联邦食品、药物和化妆品法的规定下,葡萄酒添加剂与其他所有食品添加剂受到一样的对待,也就是说,在葡萄酒使用中,必须通过FDA的审查,保证安全第一。那些被FDA确认审查过的添加剂,TTB就直接允许使用,不再清除。然而,尽管联邦食品、药物和化妆品法(FFDCA)同样允许那些被认为是“一般认为安全(GRAS)”的添加剂,可以不通过FDA的审查直接使用,但是管理局不会接受自己确认为“一般认为安全”,而没有FDA的书面确认的添加剂。

  对于新的包装,TTB要求生产者从FDA获得“意见”,说明这些没有审查过的材料不会成为葡萄酒的成分,否则将不会允许使用。然后,由于FDA几乎不会签署这样的意见书,这就表示生产商与FDA获得食品接触材料通告(FCN)。一旦食品接触材料通告生效,TTB将同意FDA的确认,确认材料使用安全。他们将向生产者发布一份文件,说明这些物质可以用来生产包装或瓶子。

  由于非常规的包装形式会吸引TTB的注意,管理局找到了可以用于酒精饮品包装的材料。TTB的前身,烟酒火器管理局(BATF),由一系列的规定确认了具体的包装形式。例如,烟酒火器管理局规定82-12,管理局规定了PET被允许在消费者酒精饮品包装中被使用。

  FAAA同样把TTB的注意力集中到包装是否会影响葡萄酒产品的酒精考验上。如果包装与“填充标准”要求不相符,TTB就会对其产生疑问,所以这也导致了管理局计算和收税工作更加困难。

  对于TTB,可替换包装也是重要的考虑,由于包装有可能对消费者对产品的本身属性,有误导作用。

  同样,对于新的包装材料,TTB会特别对数据有要求,来表明葡萄酒包装随着时间的推移不会对葡萄酒有重大的影响。

  随着红酒可替换包装越来越流行——部分原因在于降低的价格,更轻的重量和抵抗破损的能力——生产商们需要确保包装要与政府相关管理法规相一致。